带娃赴美访学:美国的小升初你经历过吗?

  国内小升初考试正在如火如荼的展开,纵观小升初,大体可以总结为两种主要形式,即笔试和面试。其中,笔试主要考查语文、数学和英语。美国的小升初是怎样的一番景象呢?川外校工会朱老师去年年底刚刚带孩子体验完美国的小升初,我们一起看看朱老师在美国访学期间陪孩子经历的美国小升初吧。


  和孩子在国内的班主任通话,她频频表示,儿子这一年不在国内,算是一个大写的“解脱”!因为孩子刚好错过了六年级上学期小升初的各种硝烟弥漫和各种惨烈战斗。听她说起来,这是一场无人幸免的“战争”,也是一场没有胜利者的“战争”。无论是尖子生、中等生,差生,无论是父母还是孩子,都裹挟在浓郁的焦虑之中,不求更好,只求最好。有人带着孩子一天考两场奥数比赛,也有家长给孩子报三四个学校的升学考试;甚至有些孩子手里已经有了好几个Offer,家长仍然锲而不舍的一路考、考、考……

  这样说来,我们还算幸运。虽然归国日期临近,我不得不和儿子郑重地聊起了春节过后的数学补课安排,但这也仅仅是为了帮助他迅速适应国内小学最后一学期的课程而已。因为我们的升学原则早在我出国访学之前就已经敲定了:就近、就近、就近!

  儿子来美国这一年,刚好处于这边五年级下和六年级上,而美国的六年级是需要升入中学的,于是我也顺带体验了一把美国的小升初。

  这里不得不提及美国的学区和学制。小学从学前班到5年级(K-5),初中是6-8年级,高中为9-12年级,也有部分学校是小学到初中一贯制的(K-8),一共13年义务教育。美国公立学校实行按居住地免费入学的形式,一旦有了地址,就等于已经确定了孩子入读的小学和中学。每所小学都有对接的中学,每所中学都有对接的高中。每所学校的基本情况,包括学生人数和地域结构、生师比、评分、特色都是公开的,可以轻松获取。想要给孩子“择校”,可以参考这些数据信息,完全避免了盲目的“孟母三迁”。

  没有升学考试,并不意味着学校和家长不重视“小升初”的顺利过渡。五月中旬,我收到了学校的通知,要求家长到中学参加升学说明会。儿子的初中就在我们居住地附近,于是我吃过晚饭早早地到了学校。一进校门,首先遇到一群热情的志愿者们,正在出售DMS的各种纪念品,为家委会下学年的活动筹集善款。学校的走廊里贴满了学生们的作品,有手抄报,有画作。最让人想不到的是,学校居然专门用一面墙壁来公布成绩。当然,这里并没有排名,而只是列出了各个年级的”Straight A”(全优生)。

  家长们排队签名,领取资料后就进入学校的大礼堂。第一部分是由校长介绍学校情况和教学特色,介绍六年级的行政管理人员和教师。DMS建于1956年,是美国蓝带学校之一(Blue Ribbon school 主要用于表彰有突出教育进步的学校及缩小学生因背景因素产生的差距的学校),也是BCPS的灯塔计划的一部分。 Lighthouse Program涵盖了巴尔的摩公立系统中的10所小学、7所中学、3所高中,学生优先享有个人数字化学习的条件,入学后每人都将配备一台DELL笔记本电脑,用于学习和研究。校长的演讲很精练,接着家长按照自己的分组(签到时已经按照不同的颜色分成了四个组别),跟随老师们参观校园、教室、音乐美术计算机课堂、室内运动馆和餐厅等,帮助家长深入了解孩子的学习环境。

  每个家长的资料袋里都包含了学校各个俱乐部的情况、暑期阅读计划和数学提升计划,并且周到地列出了网址和联系人的Email地址,以便家长寻求帮助。美国初中实行走班制。学生们除了每天第一节课是在Homeroom以外,其他时间需要按照自己的课表学习不同的课程。学校提供Gifted Program,其实就是咱们国内的尖子班;只是这里的尖子班并不是总体而论的,而是根据孩子在各个学科中的表现来判定的。某个孩子也许数学在GP班上课,而阅读或科学却仍然在普通班。ESOL课程的孩子每天要上三堂英语课程,而其他孩子则可以利用这个时间选修西班牙语、法语或者拉丁语。

  家长会以后,中学会通过小学对学生的居住地址进行清查和登记,家长按照学校的清单提供各项证明后,就完成了升学登记,确保了孩子入学的有效性。我们刚好在暑假里搬了一次家,好在对口中学并没有发生变化,只是必须按照学校的规定再次提供相应的居住证明,以便更新学生信息。请注意,居住地址的准确性非常重要,事关家长能否及时收到学校和教育局下发的各项通知信函,以及孩子的校车信息。Stoneleigh Elementary School为孩子们准备了盛大而温馨的毕业典礼,班主任亲自把毕业证书交到每一个孩子的手里。学校为孩子们制作了纪念视频。在黑暗中,校长一个人坐在大礼堂的第一排,看着屏幕上闪现出一张张略显稚嫩的脸庞,我想她的内心一定很激荡吧。

  暑假过得很快,学校体贴地为新生们准备了Half Day, 在开学前两天让他们适应课表,适应场地,见见新老师、碰碰新同学。当天晚上再一次召开了家长会,让家长拿着孩子的课表逐一认识任课老师,并请高年级孩子现身说法,讲解了学校各个俱乐部的特色。

  一天以后,正式开学啦,鸣哥成了初中生,美国小升初就这样简单。

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