访问学者在美国马里兰州换驾照的经验

  有机会申请到了美国访问学者的职位,美国是一个行走在车轮上的国家,没有车寸步难行。所以到美后一个月拿到美国马里兰州驾照,现在跟各位准备出国的虫友分享下经验。在国内已经有驾照的朋友到了美国之后,需要换成当地驾照。由于美国各州的情况可能不同,这里我只介绍在马里兰州换驾照的经历。

  第一,在出国前,国内不少朋友都建议我先将驾照公证(即到公证处对外公证,费用在400元人民币左右,包括翻译费和公证费)。但实际上驾照在国内公证后,对在马里兰州换美国驾照是没用的。因为马里兰的车管所(老外叫MVA)不认,必须让他们指定的翻译机构翻译以后才可以。对于国内驾照到美国之后是否可以继续使用的问题,实际上在马里兰是可以使用2个月的,也就是说在你获得马里兰驾照之前,你可以用两个月时间的国内驾照。我想如果你只是在美国随便玩几天,租个车,随便开开应该没问题,超过2个月的话,比必须要换的。这个时间应该是按你入境时间来算的,也就是I94卡上的时间。

  第二,电子表格:对于学生和访问学者,首先,先上 https://123.e-mdot.com/MDOTForm/pdsFormHarne3.asp?form=save (这个地址是在马里兰MVA的网站上找到的,请看这个链接的最底部http://www.mva.maryland.gov/DriverServ/Apply/international.htm),填一份在线的电子表格,填完后点submit就提交了,因为该电子表格不兼容windowsxp和vista系统,当使用这两个操作系统是会提示出错,不用管出错信息,其实已经提交,切勿提交两次。如果你提供的信息无误,一两天后,MVA会有人给你发email通知你可以去mva办公室报名考试之类的,注意你必须在收到通知的30天内去mva办公室,否者无效,必须重新上网提交你的信息,并等待他们的通知。

  第三,去mva报名之前得先准备材料,准备材料。材料包括如下:

  a. 社会安全号码(Social Security Number,SSN 号),如果你条件齐全,办SSN只需要一个星期,和其他材料可以同时办的。详细办理过程我再另文详述。

  b. 3小时酒精课证书。外国驾照换马里兰州驾照必须参加3小时的酒精教育,在http://www.mva.maryland.gov/AboutMVA/INFO/26340/drugschool.htm这个网页上可以找到提供酒精课的地方,你可以根据自己的住处选择一个地方去上。目前酒精课的收费是45美金。我曾试图和提供酒精课的机构讲价,人家很认真的说:That's the price. 就是这个价格。不知道其他州怎么样。这个酒精课很生动,上来就给我放一段电影,以电影的形式记录一个年轻人醉酒驾车出事故了,在他车里的朋友都死了,就他活下来了,然后他被法庭宣判的过程。过程生动感人,发人生省;另外就是一些基本的常识,和一个经常醉酒驾车然后出事的美国大兵的反省。听听还挺有用的,教育意义深刻。听完课后有个20来道题目的考试。好像答对17道就算合格。试题中有不少关于一些中枢神经抑制类药物的名词,实在不懂就问问考官,没事的。因为在考试前,那个女考官的打印机卡纸了,办公室又没别的人了,我就过去帮忙给搞定了。所以后来她就主动过来帮我解释一些专用名词。这个大家不同担心,3小时酒精课一般来说是保证你肯定能过的,毕竟他收你45美金呢。考完后,就会给你发一个证书(Certificate),等着去MVA用。

  c. 翻译国内驾照,前文说过国内公证的文件在马里兰不管用,必须得让指定的机构公证才行。在mva的官网地址:http://www.mva.maryland.gov/DriverServ/Apply/translator.htm能找到指定翻译机构,有不少中国人。你可以找个名字看上去象中国人的,给他打电话,在电话里谈好价格,一般来说翻译的价格在20-25美金。但我打电话问的时候,那家伙居然要35,谈了半天讲到28。然后把驾照拍照/扫描,email或者传真给他,他翻译完了就会给你寄过来。钱我是通过paypal付的,当然你也可以寄支票给他。这里要强调的是,有个别在国外的中国人爱cheat不熟悉情况的中国人,比如这个给我翻译的人,他说能帮我找上酒精课的地方,收费要120。其实只要45就已经足够了。

  d.两封证明你住址的信。可以是银行的账单;你租房的合同;或者任何政府部门给你的信。注意保险公司之类的信是不行的。如果你办了SSN,肯定会收到一份信;如果没有银行账单的信;就拿租房合同去;实在没有,就去教堂一趟,让他们给你写封信。一般来说,你去教堂的时候,教堂都会让你留下联系方式,然后给你发教堂的活动清单等信息。

  e.准备理论考试:可以到MVA去一趟,拿份交规和驾驶考试的资料;也可以不用去MVA,直接在他们的网站上下载电子版的材料http://www.mva.maryland.gov/DriverServ/RookieDriver/manual.htm,点那个Maryland Driver's Handbook的链接,就能下载了。好好通读一遍,对练习英文和熟悉美国交规还是很有好处的。可以在他们网站上的多做做模拟题,20道题答对17道才算过关。http://www.mva.maryland.gov/Driv ... Tutorial_intro.html

  以上5个步骤都是可以同步进行的,不分先后。等材料都齐全,理论开始也感觉没问题了就可以直接到MVA去,不用预约。当天就可以进行交规考试。是计算机上进行的。如果准备好,直接考就可以。注意的是,考试的时候,机器上除了选择A,B,C,D之外,还有一个skip的选项。这个选项貌似只能用一次。反正我是没用过。一路答下来,答了17道全对,就直接通过。

  考过之后,如果你是开车来的,就可以立刻路考,这个我之前不知道,所以完全没有准备,就去路考了。路考其实很简单。你按考官的指挥来就是了,我影响最深的就是他说:I say go u go, I say stop u stop. 因为路考完全没有准备,有点小紧张,在平行扒车的时候(就是把车平行地听到路边的一个车位里)车不太靠边,其实不怪我,他这里有个小阴谋,在路边画了个白色实线,我心想停车也不能压实线啊,就把车停在实线内,这个实线里马路牙子还有20公分左右。考官一下车,说你停得离路边太远了,不行,然后就faile掉了。气得我半死。然后就只能再预约了。第二次就考的时候我就学乖了,先问了考官那个线可不可以压,他说可以,我就跟他解释我上回为什么没过,他笑笑,然后一路进行得很顺畅,在拐弯的时候他扣了我4分,说我failed to observe traffic. 其实拐弯得时候我都看后视镜了,但可能动作幅度不够大,他觉得我没看。所以建议大家靠得时候脑袋的动作幅度要大,再大一些。反正最后得了96分也不错了。这里还要提醒大家,千万别单手打轮,国内不少老司机或者熟手都喜欢单手打轮,我第一次路考的时候就是这样,考官就warn了两次,给了他不好的印象,导致平扒的时候直接找碴就faile了。另外,建议不要开太大的车,基本上小心一点,stop sign一定要停,基本上都能过,比国内考试容易多了。

  过了以后,回到mva 办公室,拿个号,跟国内银行一样,等叫到你号,然后办理手续,我交了18美金然后就发给我马里兰驾照了。

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