带女儿访学一年,我们感受到的美国教育

  女儿刚上一年级的时候,因为工作原因,需要到美国工作一年。于是经过两个月的准备,办好我和女儿的签证,办理了国内学校的请假手续,带着她经过13小时的飞行到了美国。

  在此之前,我没有任何出国访学经历,虽然英语在大学的时候过了六级,在工作中也一直使用英语,但是自己根本没有和外国人面对面的说过一句话。女儿在此之前也没有进行过任何的英语启蒙,仅有的英语储备来自于幼儿园老师教的非常有限的内容。

  初到美国

  当飞机落在华盛顿杜勒斯国际机场,我依然感觉不是很真实。直到过了海关,出了机场,看到美国的天空,才清晰的感觉到,我竟然这么大胆,只身带女儿来到了一片完全陌生的土地!

  幸亏,在我的目的地,有一个同事在那里,她开车到机场来接了我们。一路上,我们通过车窗看到外面的世界,路标全是英文,感觉既紧张又惊奇。

  在同事出租屋的客厅沙发上,我和女儿度过了到达美国的第一个晚上,长途旅行加上时差,还有孩子对爸爸的思念,半夜三点醒来后,我们就一直睁眼到天亮。

  第二天,我把女儿安排在了同事家附近的一个day care,自己开始着手租房、买车。对于我来说,这一天实在说了太多的英语;对女儿来说,这一天她也开始了真正的英语启蒙。

  下午去接她的时候,老师说女儿融入的还不错,不会说英语,但是愿意通过比划和老师交流,和其他美国孩子之间则通过游戏在交流。虽然语言不通,但是她似乎感觉还不错。

  美国的特点是城市脏乱差,乡村非常美。我工作的地方是一个州的经济中心城市,这个市犯罪率很高,小学也都非常差,根据美国学校的评分,基本都是1分,也就是最低分。

  为了女儿有个好的生活和学习环境,我把房子租在离工作地四十公里的一个小县城,这个地方生活环境优美,家庭收入在全美排名也比较靠前,公立学校比私立学校要好!

  美国是房子租在哪里就在那里的学区内就读。我们租的房子所属的小学,全美评分10分,也就是最高分。虽然我每天需要开车四十分钟去上下班,但是总算可以给女儿创造良好的条件。租好房子买好车,我们搬进了属于自己的家。

  拿着lease,就可以跟教育局预约孩子英语测评及插班就读的问题。在教育局,经过测评,工作人员认为孩子需要esol课程,也就是美国给非英语国家孩子提供的英语强化课程。

  我内心当然是高兴的,可以免费强化英语,当然好了!补打了几针疫苗后,女儿顺利的进入了美国小学一年级插班就读。由于美国小学下午三点多就放学,我来不及下班去接她,联系好学校的同时,就安排好了After School。After School的老师会去接她,我只需要六点半之前去接她就好。

  上课时,我们用心学

  在美国一年的生活中,女儿的英语每天都能看到进步。刚入学的时候,她应该是完全听不懂的。我问她怎么上课,她说看别人干什么自己就跟着干什么。

  esol老师是一个美国人,每天别的孩子在班里上语言课的时候,女儿就跟着esol老师进行英语入门学习。女儿入学没多久就有一次考试,女儿语言1%,也就是99%的人都比她强;数学70%,也就是30%的人比她好,因为她只会做算术题,读不懂应用题。

  考试后,学校召开了家长会,给每个家长安排15分钟和老师交谈。我分别和女儿的班主任、数学老师和esol老师交流了孩子的情况。

  正如大家所知道的,美国老师表扬为主的家长会模式,我是领略了!

  班主任说孩子适应很快,她相信孩子很快就会跟上的。

  数学老师肯定了孩子的数学能力,但是由于读不懂题所以应用题不会,给了个学习的网站,让在家里多学一些。

  esol老师说女儿进步很大,之前问什么都不回答,现在都会说Sorry,I don't know...

  这个评价我也是不知道说什么了!因为知道女儿没有基础,所以我也没有着急,让她自己慢慢适应。但是,在她一点点的进步中,我也给了一些帮助。

  1.看动画片和电影

  按照班主任的建议,我们接了闭路电视,电视也总是放在儿童台,只要打开就有动画片在播放。同时,可以调出英文字幕。孩子可以边看边学。

  一开始,她就是看剧情,根本听不懂。但是,随着时间一天天过去,她逐渐越来越听得懂。有时候都是边玩边听电视,时不时抬头看一眼。完全像在国内看中文动画片一样。

  另外,我们只要有新的儿童电影上映就一起去看。美国的电影没有字幕,对于孩子来说很锻炼听力!

  2、增加阅读量

  女儿在学校每周有一节图书馆课,一年级孩子可以借一本书,二年级可以借两本书,第二周归还后再借。另外,我们所在的county图书馆里,书非常多,而且都很新。

  带着租房子的lease可以办借书卡,每次可以借40本书,我们就借最简单的绘本回来,每天晚上进行亲子共读。

  3.创造纯英文环境

  女儿在学校的班上没有中国孩子,但是在After School里,有个国内娃,她们就总是一起玩。后来,为了让她提高英语,换了一个没有中国孩子的After School,回家后就经常说英语。

  4.多多接触不同的事物

  我们所在地区有一个非常不错的Science Center,还有一个叫Port Discovery的儿童博物馆,都是女儿的最爱,只要周末没有出游计划,都会去那里。

  Science Center和Port Discovery每周的活动都不同,孩子可以体验很多有趣的东西,也可以接触好多不同的大人和小孩。

  放假时,我们开心玩

  美国小学一学年分为三段,中间有寒假、春假和暑假。我们刚到美国没多久,孩子就放寒假了,也就是圣诞节到元旦这十几天。由于刚去不久,也没有安排什么活动,就带着孩子在家附近的地方玩了玩!

  春假放一周,加上两个周末九天,带着孩子玩了趟美东。孩子尤其喜欢尼亚加拉大瀑布和哈佛大学,尤其不喜欢纽约,因为觉得纽约太喧闹。

  暑假时间很长,和国内差不多。暑假前的考试,女儿语言30%,数学88%,也就是说英语已经和美国学习比较差的孩子差不多了,数学可以基本读懂题目了,所以成绩也提高了!

  因为工作的原因,暑假送她去了一个summer camp。老师和学生都是当地人,所以孩子在那一个半月英语提高的也比较快。暑假结束前,我们去了一趟美西。孩子最喜欢迪士尼和旧金山。

  对美国教育的几点体会

  1.课程设置与教师配置与国内不同

  美国小学课程包括语言language、数学math、自然science、计算机computer、音乐music、体育PE、美术art和图书馆课library。每个班的班主任语言、数学和自然都带,其他课一般是一个年级一个老师。三年级以后,每个孩子必须选择一门乐器在学校免费学习。

  2.传说中的美国孩子数学简单并不完全对

  我女儿所在的学校,数学教学非常强,她们的数学采取分档次教学。每个班班主任带所有的课,但是数学分班上课,同一个班的孩子上数学课要去不同的班。

  以二年级为例,数学学习好的在一个班,学习二年级和三年级数学;学习中等的,学习二年级数学;学习差的,学习二年级和一年级数学。

  3.学习环境宽松,但是孩子必须做到3R

  所谓3R,就是要尊重(Respect)、有责任(Responsible)和诚信(Reliable)。孩子上课可以趴在地上,可以斜靠在座椅上,但必须有规则性。

  老师会弯腰跟孩子对话

  4.重视合作精神

  小学低年级课桌,一般三四个人放在一组,老师布置的课内或者课外任务,经常需要以小组为单位完成,并进行评比。孩子们需要一起讨论,如何才能做到最好。

  5、给孩子充分的展示自己的机会

  老师会根据孩子的表现,发给学校自制的dollar。表现不只是学习,还包括帮助他人,吃饭迅速等各个方面。这些dollar可以在老师那兑换玩具和学习用具,也可以兑换各种活动。

  可以兑换Lunch Brunch,用这个券可以和班主任或者校长共进午餐;

  兑换Show and Tell,可以把自己喜欢的东西,带去学校介绍给同学;

  可以兑换Class Helper,可以当班长为班上同学服务。

  这些都是给孩子展示自己的机会。

  6、孩子的参与感很强

  记得美国大选的时候,老师会给孩子们介绍大选的规则,让孩子讨论自己支持哪个候选人以及原因。家庭作业还要写一个If I am the Presedent 的小文章。让孩子从小了解社会、了解规则。

  7、爱国主义教育非常深入

  女儿学校,每天早上第一节课前,全体同学需要起立对着国旗右手摸着心脏宣誓,并且念宣誓词。女儿很早就背过了效忠美国的誓词。但是她说她是中国人,不能效忠美国,所以她每次都是用左手捂着肺,而不是右手捂着心脏。哈哈。

  在回国前的最后一次考试,女儿的语言达到60%,数学达到98%,也就是语言达到美国同年龄段中等偏下水平,数学已经拔尖了,她二年级的数学课学的是三年级的内容!

  这一年,我们收获很多,也克服了很多困难。有人说,要让一个人爱国,就让他出国。在国外的一年,我们体验到很多美国的发达、便利之处,但是也看到了很多我们国家的优越性。

  这一年,女儿的英语能力产生了质的飞跃,但是我们依然愿意回到这个竞争激烈的祖国。

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