公立常青藤名校特拉华大学访问学者纪实

  人物名片:韩智勇,工学博士、副教授、研究生导师。地质灾害防治与地质环境保护国家重点实验室固定研究人员;国家注册环保工程师、环评工程师、清洁生产审核师、环境监理师;成都市环保局环保咨询专家;美国特拉华大学(University Of Delaware)访问学者


成都理工大学韩智勇老师与UD吉祥物合影

  2016年3月到2017年2月,在国家留学基金委的资助下,我在美国特拉华大学,进行了为期一年的访学。特拉华大学(University of Delaware),位于美国特拉华州的纽瓦克市,始建于1743年,是美国最古老的一流公立研究型大学之一。如今特拉华大学是一所具有全球影响力的研究型大学和世界名校,拥有独立的土地、海洋、空间和国家支持的科研机构,是特拉华州高等教育的第一学府,作为著名的“公立常青藤”院校而享有盛誉。

  在美国访学的一年经历,让我对美国人的诚信意识、规则意识、责任意识,以及严谨治学,服务治校的文化深有感触。教授们有着决定人事、学术的权利,他们没有生活顾虑,埋头于教学、科研以及学术交流之中,尤其是特拉华大学严谨的、浓郁的、自由的学术氛围让人印象深刻。在访学期间,我参与了合作导师的科研,旁听本科生、研究生的课程,初探特拉华大学科研和教学模式,让我对回国后的科研教学工作进行了新的思考。

  组会研讨的创新与严谨

  即使在暑假,特拉华大学的研究生与导师之间的学术研讨也不曾中断。每周一次的文献研讨是两个合作密切的,不同课题组的教授合在一起组织的,每周会指定一个人负责陈述一篇文献材料,然后大家围坐在一起讨论。有一周轮到我主持,我在上一周的文献研讨一结束,就开始准备:查阅文献,确定文献,阅读和熟悉文献,提出备选给Paul教授,再次研读文献,做PPT,多次演练……最终在研讨中,我将文献的研究内容与结果分析表述出来,虽然在讨论时还不能顺畅交流,但是第一次做研讨陈述,也算是进步了。

  与会两位教授的研究风格各不相同——Paul(鲍尔)教授偏向工程应用与数值模拟,课题都是在现场开展试验;Pei(裴)教授更偏向科学研究,现场试验和相关推论需要验证时,都是他的团队在实验室完成。虽然这篇文章的方法给了两位教授启发,但是组会接近尾声,两个教授围绕文献的数据再次展开讨论,一致认为,这篇文章的数据就是rubbish data(垃圾数据),因为实验数据无法完整地解释现象和完成推理,只得出了一些片段性和阶段性的结论,这从侧面反映实验设计的缺陷。

  这让我十分震惊,因为这篇文献我也非常仔细地研读,压根没有从数据的完整性和科学性上去思考,我自叹和这些美国名校毕业的教授,还不在一个档次上,同时也由衷地赞赏他们对待学术的严谨。不同知识背景的课题组为了同一个方向开展着密切的合作与交流,并每周开展讨论,让我体会到,交流才有创新,深入才有洞察,严谨才有认可。

  个性与共性共存,勤学与善教并重

  特拉华大学的本科生和研究生,个性十足,风格各异。我曾认识一个研究生,他身上有着年轻人的共性,也有着让人耳目一新的个性。他通过网络资源,自学了很多知识和技能,在顺利完成繁重的学业之外,他对自己感兴趣的的网游,也有着独到的见解和评价,还跃跃欲试地准备创业。在我看来,这样的研究生才是一个合格的研究生,因为他有思想,有个性,具有学习钻研的精神、解决问题的能力,无论在什么样的环境,都保持着旺盛的学习欲望,对事物有着自己的认知与辨识。

  有一学期,我旁听了Pei(裴)教授的专业课程,教材有上千页,课程晦涩难懂,老师上课只挑重难点讲,这除了需要学生有扎实的本科基础外,还必须课前预习,否则课堂上就只有“坐飞机”。教授每次课程都会布置作业;期末,教授还要求每个学生必须紧密结合课程内容,选择高质量的文献进行15分钟的报告。事实上,教授已提前把关并阅读完了每篇文献,这些文献都是该领域顶级核心期刊上的文章,Pei(裴)教授在文稿上写满了密密麻麻的标注,激烈的讨论持续了整整一天。在这里,老师教得用心,学生学得努力,学风严谨,不会有师生相互敷衍的感觉。

  其实,研究生教学,对学生而言,不应只是为了一纸文凭,更应深入构建自己的知识体系;对教师而言,也不应只是为了完成教学任务,更应是一个提高和展现自己水平的平台。访学期间,教授严谨务实的教学给了我很大的启发,回到成理,我在本科生教学的工作中加入了文献阅读、随堂考、辩论赛和小组讨论——文献阅读能扩展学生的知识面,随堂考能让学生始终处于一个积极的学习状态,辩论赛则有助于培养学生的思辨能力,小组讨论让学生学会学习方法,培养良好的表达能力,实现学生的全方面发展。在研究生的教学工作中,我要求学生们有一个严谨的学习态度,规范实验操作与质量保证,此外,还加强了和其他专业方向老师之间的合作,启动了每周一次的组会和文献阅读,以期有更好的思想碰撞和研究生培养效果。

  智慧老者的简单之道

  在访学过程中,曾有幸与75岁高龄的Huang(黄)教授共进午餐,随意地谈论着学术、技术、文化、政治等诸多话题,这让我收获颇丰。印象最深刻的,莫过于他时时透露出来的“简单”。这位从台湾过来的老教授,尽管已经75岁高龄,仍然神采奕奕,兢兢业业地奋战在教学和科研的一线上,充当着领头羊和指路者的角色。他30年前研究的东西,现在还是国内外的研究热点,还有一大批人在孜孜不倦地进行拓展……能过得如此潇洒,全都得益于他内心世界的简单。

  老教授学术很开放,他很不屑有些搞学术的人喜欢将自己的研究掖着藏着,生怕别人学去。他笑着说,我将自己的想法分享出去,一方面,等别人跟上来时,我已经有了新的想法;另一方面,别人将我想做的东西做出来,也让我知道是怎么一回事,不但省了我很多事,也扩充了我自己的认知,这不是很好么?你搞研究不就是想知道这是怎么回事么?一个多么和蔼可亲、开放且又简单的老头,从他身上,我发现,或许“简单”才是保持学术常青,精神常青的不二法宝——学术上简单,能够潜心研究;技术上简单,能够便于应用;目的上简单,能够保持真我……

  回顾这一年,无论是教授们科学严谨的治学作风,还是学生们独立思辨的能力;无论是学校以人为本的治校理念,还是学术上开放、自由的模式,都让我记忆犹新。如今回到学校岗位上,继续着教学与科研工作,我也希望自己能学以致用,严谨做事、寓教于乐、遵从简单之道。

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