出国做博士后该怎样选择实验室?

  博士后是指在获得博士学位后,在高等院校或研究机构从事科学研究的工作职务,一般是在博士后流动站或博士后科研工作站进行研究的人员。对于有过博士后经历的人说,他们是熬过了数亿年的时光,终于来到了博士演化历程的顶端--博士后。这段博后生涯,那么博士后的去向应该怎么选择呢?厚谱教育小编在Nature上看到一篇关于博士后该怎样选择实验室的文章,这就来告诉你大实验室和小实验室的利弊,以供大家参考!

  选择合适大小的实验室对于早期职业发展至关重要

  小组讨论是博士后生活的一个方面,在大型和小型实验室之间可能会有很大的不同。

  案例:

  在寻找博士后职位时,迈克尔·米歇尔(Michael Mitchell)本可以加入任何一个小型、亲密的实验室。然而,他决定去一个大的实验室。2014 年,在获得生物医学工程博士学位后,他进入了剑桥麻省理工学院(MIT)生物医学工程师 Robert Langer 的实验室。

  Mitchell 与另外40 多个博士后研究生、一大群硕士研究生和轮转访问的研究人员们共处一个实验室。每个夏天,当实验室在兰格的海滨别墅举行一年一度的聚会时,实验室的规模就会变得非常清晰。米歇尔说:「鲍勃不得不租用三到四辆巴士来接送整个实验室的人。」「他可以吃到一整个卡车的冰淇淋甜点。」

  在选择职位时,一个博士后会考虑的所有因素中,实验室规模一定排在其名单的前几位:它可以基本决定一个初级研究员的职业生涯。小实验室可能是孤立的,但是成员往往可以很方便地和 PI 联系。相反,较大实验室的成员可能与导师面对面交谈的时间较少,有些数据表明他们有更多的合作和发表文章的机会。

  考虑博士后职位的人应该仔细考虑什么适合他们。这是一个个人的选择。没有普适性的规则,哪个更好或更坏,但人们需要考虑哪些实验室规模更适合他们的个人工作。

  出版悖论

  案例:

  米歇尔指出,大型实验室的博士后可能有机会对实验室其他成员所执行的许多项目做出小的贡献。这可能会导致出现一些不愿被看到的被列为二作、三作的论文。

  米歇尔说:「在一个大型的实验室里,你会非常想要专注于自己的研究项目。」「获得第一作者出版物的所有权更为重要。因为最终评判你的将是你独立的工作。」

  实验室的大小可能影响博士后发布文章的数量、类型和质量。一个涉及麻省理工学院 91 个生物实验室的未发表的研究发现,较大的实验室倾向于在顶级期刊上发表更多文章。具体来说,将一人加入平均 11 名成员的实验室将会使出版物的影响分数提高 1.5%。换句话说,博士后可以通过加入大型实验室来增加在 CNS 等杂志上发表的机会。

  但是这样的数据也表明了每在中等规模的实验室中加入一个博士后会减少每人的出版物数量,尽管不一定是质量。同样地,2015 年英国生物实验室的研究也发现,随着实验室规模的增加,每人的出版物减少。

  宝贵的指导

  案例:

  安娜堡密歇根大学分子生物学家安·米勒的实验室只有一个博士后和几个研究生。即使是这么小的实验室,她也很认真地进行指导——她获得了大学研究生和博士后研究生院 2017 年度杰出导师奖。因为她没有一个大团队,她确保每个新成员都能很好地适应自己的角色。她对博士后的选择很严格,并在她建立实验室两年后,于 2013 年招收了第一个博士后。「在一个小型实验室,每个博士后都会被非常仔细地考察然后选择,以适应科研和实验室文化,」她说,「我采访了其他几个人,但我正在寻找更合适的人。」

  她的第一个博士后,Tomohito Higashi 今年在日本福岛医科大学接受了教职。他说,和米勒相处的这些时间在很大程度上给他的职业生涯提供了帮助。「我几乎每天都和她进行研究讨论和一些随意的聊天。」

  那些决定加入大型团队的每个博士后自己不自觉地减少了与 PI 一起度过的时间。尽管博士后往往比研究生更为独立,但与 PI 相处的时间仍然是宝贵的,即使是最好的博士后,也需要 PI 偶尔的指导。在一个较小的实验室,你将会获得 PI 更多的关注。有些博士后所在实验室实在太大了,以至于 PI 甚至不会写推荐信。

  生存和发展

  案例:

  米切尔说,实验室并没有非常激烈的竞争,部分原因在于兰格强调团队合作,他会认真评估申请人,以确保他们能够与实验室的其他成员相处融洽。「这就像一个教授面试,「博士后申请者有两天的时间与其他教授和博士后会面,并举办一个为期一小时的研讨会。与大型实验室的 PI 不同,「格兰因为在几分钟内就通过电子邮件回答博士后或研究生的问题而『臭名昭着』。」

  同样的,英国 Hinxton 欧洲生物信息学研究所博士后 Amelie Baud 在 Oliver Stegle 快速发展的实验室取得了成功。她在 2013 年第一次加入实验室时,只有一个博士生和一个硕士生。她说:「加入一个小团体有潜在的风险。」「我喜欢这种感觉,在一个中等大小的实验室,组会上有实质性的东西。」

  「实验室规模不断扩大,但我从来没有注意到气氛的变化。实验室是动态的,而且还有很多事情发生,但是我还没有听说过小组竞争,我认为它是不存在的。」随着实验室的扩大,波德开始发展得越来越好。2014 年,她赢得了 25 万英镑(332,000 美元)的四年亨利·维康爵士博士后研究金。

  研究表明,无论实验室规模如何,顶级博士后都会一直优秀。在这个样本中,获得奖学金的博士后——卓越的标志——并没有妨碍他们加入实验室的效率。刘教授的数据显示,杰出的博士后不需要担心在大型实验室中保持生产力。但对于不是超级明星的博士后,大型实验室有明显的危险。如果你觉得你会受益于 PI 的更多关注,也许你应该考虑一个较小的实验室。

  现实训练

  案例:

  除了与 PI 有更多互动,较小的实验室也可能为学术生涯提供现实培训,Miller 说。她说:「我的一些来自大型、高资金实验室的很多朋友习惯了技术支持和资金支持。」「当你开始建立自己的实验室时,可能会有点手足无措。」

  史密斯在加拿大也见过类似的后果。他说:「一直在大实验室里的学生和教授们的整个职业生涯都会对学术界有偏见。」「现实不是大量的研究团队和 Nature 论文和百万美元的赠款。」

  米勒在威斯康星大学麦迪逊分校的一个小型实验室完成了她的博士后。没有技术人员或其他博士后,她不得不学习关于管理实验室的每个细节,从编写动物保护协议到混合试剂。因此,当她开始建立自己的实验室时,她并没有绊倒。「我准备好了,」她说。她也没有与其他博士后竞争对手会谈,审查论文或加入重点项目。她说:「所有这些都有助于你在职业发展和该领域的知名度。」

  博士后可以在任何规模的实验室中取得成功。他们只需要决定他们是想在一个小组中脱颖而出,或者找到一个更大的空间。无论哪种方式都可以工作——特别是如果博士后提前知晓潜在的权衡。「人们必须考虑他们想要摆脱什么。」

  说了这么多,归根到底,出国做博士后选择大的实验室还是小的实验室,这个选择还是自己来做,适合自己的才是最好的。【文章内容来自生物学霸】

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