申请海外博士后,将来的出路在哪里?

  当很多人看见我的简历里面有两次博士后的时候,都会投过羡慕的目光,觉得一个人能把博士读完了,还能继续做博士后,那一定是一个“学霸”。而对我和很多圈内人来说,都知道“博士后"这份工作,的确是没有办法的一个出路。

  博士后起源于博士的大量扩展,以至于不是所有的博士在毕业后都能找到大学的教职,于是会继续做几年的研究,以积累经验来申请大学的教职工作。所以博士后从其诞生的那一天起,主要目标就是做大学的教职,或者说是大学教职的培训班。既然是培训,就不是工作,就不会像工作一样有劳动法的保护和相对不错的工资,更不会有稳定性可说。如果这种培训,只是两三年,大部分人也就忍了,但实际情况是由于欧美国家的博士疯狂扩招,以至于在美国出现了博士毕业后,只有1%左右的人可以拿到大学的教职 。而博士后的数量却越积越多,时间越来越长。终于,越来愈多的博士后们,自己把博士后当成了一份工作或者事业来做养家糊口,但实为无奈之举。

  当博士后“被”变成了一种工作而不是培训,那么它首先缺乏的是稳定性。博士后一般都是合同制,2-3年,合同一旦到期,看实验室的老板是不是有钱雇你,或者即使有钱,愿不愿意花钱雇你。当一个老博士后,做了十几年,年过45,,通常会把你开除掉。欧美人远没有中国人那么有人情味。理由很简单,你开始有孩子,需要照顾。你开始有自己的想法,又慢慢对科学的热情退温,于是经常会不努力,甚至和老板意见不和。

  有了不稳定,就一定会带来另一个后果,就是工作强度大。一个合同工通常比一个永久性工作的人更努力。而博士后,特别是生物医学的博士后因为反复做实验,所以会每天超过8小时耗在实验室里,且工作依赖于设备,所以不可能在家办公。40岁以上的博士后,还经常在实验室里过夜的中国人并不少见。一个合同不发一篇文章,几乎已经等于被解雇。

  再说薪水,博士后的薪水平均年薪4万美金左右,低于别的专业本科生刚毕业的工资,甚至低于一些体力劳动,如开车的,修下水道的等等,而博士后一定需要比这些人多至少10年的培训,换句话说,少赚了10年钱。

  如果是一个经验型的工作,随着工作的年龄越老越值钱,你也可以忍受前面说的三个缺点,慢慢媳妇熬成婆,但博士后不是。博士后不是一个经验性的工作,年龄越大越没优势。几乎如果你做了十几年的博士后,等待你的只有失业。

  一份“低工资”“过度劳累和压力”“不稳定”“没发展”的工作,如果你还能干,也许就是靠的对科学的热爱了。但不幸的是,对科学的探索,更多的是博士后们的老板即教授的工作,而博士后通常只是执行者。你可以有自己的想法,但只能局限于如实验怎么做这一类的方法学,而对大方向的探索,博士后是没有决定权的。

  于是,最后一份“热情”也被打碎了,很多人把博士后这个集中了现代社会“血”和"泪“工作的英文“postdoc"戏称翻译为中文“破死道儿”。很多长期做博士后的朋友都说,自己的孩子以后宁可让他去开公共汽车,也不会选择去做博士后,至少他享受了更多的童年快乐,并得到了一份稳定工作(这里指的在欧美生活)。比较有意思的是,在美国给博士打杂的技术员反而收入比博士后要高,而且被算作学校员工,通常是永久性工作。于是很多博士毕业后,争相去做技术员,也不愿意做博士后。找技术员的职位比博士后更难。

  那么博士后到底出路在哪?

  1.在美国找到教职或者进入公司。如果你真的足够优秀,大概有1%在美国的可能性拿到一分大学教职的工作。当然还有1%左右的人,也可以进入美国的生物制药企业工作。也有5%-10%的人,在美国的医药公司,或者试剂公司做销售。

  2. 回国发展。中国虽然也博士扩招,但中国比较大,大学多,科研仍处于快速发展阶段。虽然说海归不值钱了,博士后在985,211大学都难以立足,但找个普通大学当个普通讲师还是没问题的,至少是一个份稳定工作,而且中国的学生多,可以帮你做实验,你可以实现自己科学探索,而不是在国外替别人实现他的科学探索。而且国内工资慢慢也在提高,如果说以前美国博士后的一个月的工资比国内大学教授一年的工资都高,现在很多大学的大学教授可以赶超美国博士后的工资,虽然不敢说和美国大学教授的工资比。

  3.考执照。生物医学领域盛产找不到稳定工作的博士后。这是因为进入这个领域的基金很多,博士也很多,而且除了大学没有别的出路。这和学工科的博士还不一样,他们还可以找公司的工作,而大学是生物医学博士后的几乎唯一出路。当然,如果你是学医的,而不是学生物的,这个时候就发现自己当时选择学医太幸运了,居然在多年后,自己的身逢绝处之时给了自己比别人多一条出路,就是做医生。在美国医生的收入长期霸占各种职业收入排行榜的前几位。一个美国普通的医生,甚至比很多硅谷的大公司中层管理工资还高,比博士后的工资可以高出5-10倍。而如果你很出色,年薪几百万美金也很常见。在这样巨大的反差下,美国的华人博士后们,为了自己的家庭,为了自己的孩子,为了自己,经常做出了比自己当年高考还要更努力的态势,疯狂的在自己不擅长学习的年龄,考过美国USMLE考试,圆了在美国的行医梦。临床医学的学生在美国大概有一半,都考过了美国执照考试,开始在美国行医。而英国因为博士后的待遇比美国好一些,动力没有美国足,没有那么多。但也越来越多的医学生开始考过执照考试。

  4.如果你不足够优秀拿到教职或者进入公司;你又是学生物的不能考医生;孩子在美国上学,又不能回国。这时候就比较惨了。如果你幸运,可以一直干博士后干下去,但我的确没听过哪个人干几十年博士后退休的。很多人,曾经那么优秀,清华少年班,16岁上大学,发表SCI文章上百篇,最后老了老了,为了生活开始干上了体力劳动,干装修的,干搬家的,开杂货铺的等等。不是说这些工作不好,只是觉得如果干这些工作,从18岁开始干,也许比从45岁干,更可能干出点成绩。

  我做一个博士后期间,老板给我们实验室的一个本科毕业的技术员找到了一份全额奖学金,让她读博士。这放在中国人没有人会拒绝,但她拒绝了。我现在看到了她的理智和远见。

  希望博士后悲剧在人间,或者自私点地说,在华人的朋友里面越来越少。

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